Don’t worry loves, cavalry is here! – De beta van Overwatch

“Conflict. As the World tethered on the brink of anarchy, a new hope arose. An elite international taskforce, charged with ending the war and restoring liberty to all nations. Overwatch. Soldiers, scientists, adventurers, oddities. Guardians who secure global peace for a generation. Under it’s steadfast protection, the world recovered. And today, though it’s watch is ended, it’s soaring ideals of freedom and equality, will never be forgotten.”

Dit klinkt er na een beetje tromgeroffel door mijn speakers in de eerste minuut van een filmpje waar ik naar zit te kijken op YouTube begin november 2014. Ik ben erg benieuwd, het is een filmpje van Blizzard, de studio waarvan ik echt durf toe te geven dat ik er fan van ben. Na het zien van de eerste minuut alleen al, ben ik verkocht! Dit moet echt een partij geweldig worden! Ik kijk het filmpje af en ik voel me anders. Geen idee waarom. Of hoe. Wat ik wel weet is dat dit filmpje mij enorm geïmponeerd heeft en een echte diepe indruk heeft achter gelaten. Dit is de cinematic trailer van Overwatch. En vanaf dit moment wil ik alleen maar meer…

Overwatch - Hero ZenyattaDit is ook de trailer die afgespeeld werd tijdens de opening van BlizzCon 2014, in het Anaheim Convention Center. Maar wat baal ik, wat had ik dáár graag bij willen zijn. De trailer is nog niet begonnen of men wordt al gek, omdat al vrij gauw duidelijk is dat er een nieuwe franchise uit de stal van Blizzard komt, na 17 jaar. Er klinkt (nu al!) een en al gejuich. De titel van de franchise komt in beeld en de pers gaat weer los met luid gejuich en een gigantisch applaus maakt iedereen in het Convention Center wakker.

Ikzelf vraag me af of er überhaupt een betere manier is, om je nieuwe franchise aan te kondigen, nadat je zolang aan je bestaande franchises hebt gewerkt, met enkel nieuwe delen; uitbreidingen in World of Warcraft, Starcraft II (en diens uitbreidingen) en Diablo III (en diens uitbreiding). Na het zien van de cinematic trailer en proberen mogelijke andere manieren te bedenken, moet ik toch écht concluderen dat er géén betere manier bestaat. Nog helemaal beduusd van de geweldige zes minuten die ik net heb laten passeren, kijk ik verder. Wat ís Overwatch precies? Inmiddels zie ik dat er zelfs een topic is op Tweakers.net over Overwatch. Ik dacht dat ik er snel bij was, maar helaas, die is er al.

Ik lees de topic start gauw door en ik ga op zoek naar meer informatie op internet over deze geweldige game. Zelf heb ik hier nog niet echt door wat voor game het precies is, maar vrij snel wordt het me duidelijk. Het is een team- en class-based shooter. Vervolgens probeer ik de game ergens mee te vergelijken. Ik zie allerlei reacties voorbij komen over Battleborn, wat is dat dan weer? Maar ook zijn er berichten, die zeggen dat het enige wat Overwatch en Battleborn gemeen zouden hebben, de cartoony graphics zijn en dat beide games class-based shooters zijn. Vrij snel wordt duidelijk, dat je jezelf kan opgeven voor de beta en zoals duizenden andere spelers en fans gedaan hebben, heb ik dat ook gedaan. Wetend dat ik toch niet toegang zal krijgen.

Toegang tot de beta?

Overwatch - Hero TorbjörnDoor allerlei andere zaken, zakt mijn aandacht voor deze game even weg. De game blijft wel altijd in mijn achterhoofd hangen, want de honger naar Overwatch is er nog. Via onze Teamspeak hoor ik opeens, dat een lid een e-mail heeft gekregen waarin staat dat hij toegang zou hebben gekregen tot de beta. Hij ziet echter geen install knop verschijnen in zijn Battle.net app. Ik ga hem helpen, want wat gaaf zou het zijn, als hij wél toegang zou krijgen tot de beta! Er zijn wat tips, die geprobeerd, ook bij mezelf natuurlijk, je weet immers maar nooit! Beiden kijken we in de Battle.net app. Ja! De knop! Hij is er! Ik klik natuurlijk op install, maar helaas, het lid die dat mailtje gekregen heeft, kan nog altijd niet op install klikken.

Ik probeer de game te starten, maar krijg direct de melding dat ik eerst moet updaten. Wat!? Updaten, nu al? Dan raak ik zeker de toegang kwijt? Ik had namelijk berichten gelezen dat mensen eerst de install knop wél zouden hebben, maar na deze update opeens niet meer konden klikken op Play. Nou ja, vooruit maar. Ik installeer de update en de Play knop blijft na deze update beschikbaar. “Zou het dan echt?”, vraag ik mijzelf af. “Heb ik écht toegang gekregen tot de beta?”, klinkt er ook snel door mijn hoofd. Knijp me, want het voelt alsof ik droom! Dat lid had de toegang moeten hebben, niet ik, want hij kreeg die e-mail immers! Ik voel me bijna schuldig, omdat hij géén toegang heeft gekregen, maar ik wel. Er zijn ook anderen, die zich hadden opgegeven voor de beta, maar helaas, ook zij hebben geen toegang gekregen, ik zal dus naar alle waarschijnlijkheid binnen ons clubje de enige zijn met toegang. Ook lees ik intussen in dat topic op Tweakers.net, dat er ook troll-mailtjes verstuurd zijn, erg flauw dus, zeker voor fans zoals hij, hij is net zo fan van Blizzard, als ik dat ben, zo niet groter.

Overwatch - Hero SymmetraStiekem concludeer ik dat ik wél toegang heb gekregen tot de beta en ik ga daarom zo nu en dan een lekker potje Overwatch spelen. Maar man, wat is dit gaaf. Veel verschillende classes waaruit te kiezen valt en de maps zijn ook zeker leuk gedaan. Voor diverse classes zijn er diverse routes om af te leggen. Er is namelijk maar 1 gamemode in de beta en dat is vergelijkbaar met Payload in Team Fortress 2 (wat overigens ook de enige game is wat redelijk in de buurt komt van Overwatch). Deze gamemode houdt in, dat er “iets” van A naar B moet worden gebracht om te winnen. Dit lijkt makkelijk, maar met 6 tegenstanders die dat moeten verhinderen, kan dat nog best een opgave worden of zelfs verlies betekenen!

Bekijk hier de eerste gameplay trailer

Overwatch - Hero PharahMeer content

De community wil echter méér. Blizzard werkt daar aan en even later is er een update van 4GB beschikbaar, met nieuwe maps en nieuwe classes. Junkrat en Roadhog zien de wereld van Overwatch nu ook. Een paar dagen is de gameplay wat saai, iedereen wil de nieuwe classes uitproberen. Als de storm wat is gaan vallen rond de nieuwe classes, kiest men liever weer voor de classes van de eigen voorkeur. De gameplay van de game wordt stukje bij beetje zichtbaarder; het voelt goed. Wellicht moeten er wat kleine aanpassingen gedaan worden aan bepaalde classes. De community geeft weer feedback en Blizzard luistert. Ditmaal komen er een nieuwe gamemode (Control) en wederom nieuwe hero’s bij.

Ik zal ongetwijfeld wat dingen missen, maar de game is door de nieuwe hero’s en de nieuwe gamemode een stuk aangenamer geworden. Nu nog een paar maps erbij en de game begint toch al wel aardig compleet te worden. Hier en daar wellicht wat tunen, maar dat is het dan ook wel. Vanaf februari is dat eigenlijk ook het enige wat er gebeurd, in 2016 zijn er slechts 2 maps erbij gekomen. Een control map en een payload map. Beiden vallen bij mij in elk geval goed.

Om toch de vraag te beantwoorden, of deze game net als Battleborn is, wat ik aan het begin schreef, kan ik vrij kort zijn. Ik heb namelijk ook even een (naar mijn smaak teleurstellende) open beta gespeeld van Battleborn. Die game is meer als een first person Leauge of Legends of DotA2. Voor de oudgedienden; dit is een first person Monday Night Combat. Al is de stijl en sfeer we landers. Bottomline is dat het wel hetzelfde is, wat er dient te gebeuren.

Overwatch - Hero WinstonBegin mei start dan de early access open beta. Dit is dezelfde open beta, alleen mensen die de game preordered hebben, krijgen hiervoor 2 codes; een voor zichzelf en een om weg te geven om welgeteld 2 dagen eerder (en langer) te kunnen spelen. Wellicht lullig, maar op die manier kan degene die ook toegang krijgt tot de open beta (het moge duidelijk zijn aan wie ik mijn tweede code ga geven…) enigszins wat leren over de game, zodat diegenen die eerder al toegang hadden, hetzelfde kunnen doen (voor zover mogelijk) als de open beta op 5 mei dan echt begint tot en met 9 mei, als de open beta sluit.

Maar wat is Overwatch nu?

Zoals gezegd is Overwatch een class-based first person shooter, waarbij elke class zijn eigen voor- en nadelen heeft. Dit kan nadelig, maar ook voordelig zijn, afhankelijk van de rest van je team, de class die je speelt en de kennis van de map die jij, jouw teamgenoten en jouw vijanden hebben. Sommige classes kunnen bijvoorbeeld beter een zijweggetje pakken, om op die manier de anderen vanuit de rug aan te vallen. Maar dan moet je dat zijweggetje wél weten en hopen dat je ongezien op die manier bij jouw vijanden kan komen.

Overwatch - Hero MercyDe 21 verschillende classes (in de game heroes genoemd) zijn onder te verdelen in 4 categoriën; offense, defense, tank en support. Elke class heeft daarbij ook zijn eigen set unieke skills en een ‘ultimate’. Deze ultimate is een skill die je zelf moet ‘opladen’ (dit doe je door middel van raak te schieten), waar de overige skills automatisch herstellen na een aantal seconden, afhankelijk van de skill. Welke skills en ultimates dat zijn, verschilt per class dat je speelt. Widowmaker, de sniper, heeft een ‘recon vision’ waarmee ze iedereen kan zien, ook achter muren. Soldier: 76 kan dan bijvoorbeeld daarop inhaken met zijn ultimate, waarmee hij (tijdelijk) auto aim heeft. Reaper kan als een gek in het rond schieten met zijn shotguns. Mocht je hieraan ten prooi vallen en een Mercy hebben waarvan haar ultimate gereed is, dan kan je netjes revived worden, maar pas dan wel weer op, voor de riptire van Junkrat, die je weer terug kan sturen naar waar je vandaan kwam.

Mocht je me toch vragen, waarmee ik de game zou vergelijken, dan kom ik bij Team Fortress 2 (TF2) uit, van Valve. De ontikkelaars (of in elk geval Jeff Kaplan, de director) heeft ook te kennen gegeven dat zij dat als groot compliment zien, omdat zij ook ontzettend fan zijn van die game. Jeff vond het zelfs een hele eer, toen hij een van de personen achter TF2 heeft ontmoet. Overwatch is intussen echter méér dan alleen een game. De cinematic trailer komt uit de eigen pas opgerichte animatie studio, maar is inmiddels ook lang niet meer de enige. Er zijn intussen twee animated shorts verschenen binnen het Overwatch universum en er is ook een heuse (online) Overwatch comic verschenen afgelopen weekend.

En nu?

Wachten. Wachten totdat de beta weer open gaat, maar dan voor het publiek. De open beta en de launch komen nu echt in zicht, in mei is het zover! De open beta is in principe van 5 – 9 mei, waarbij pre-orders als extra early access krijgen tot de beta. Zij kunnen op 3 mei aanstaande al aan de slag. De game zal uiteindelijk het daglicht zien op 24 mei, op zowel de PC als de consoles. Ik ben echt benieuwd of en zo ja, welke, aanpassingen er gaan komen, zowel voor de open beta als launch van de game. Blizzard heeft gezegd dat de content die er nu is voor deze game, er ook zal zijn met launch van de game. Ik ga er dus niet van uit dat er een nieuwe hero of een nieuwe map erbij komt. Ik verwacht wellicht nog wat balance changes, al is die kans klein.

Omdat men op de consoles vooral met een controller speelt is de gameplay daar iets trager dan op de PC-versie. Ook zijn er grafisch wat verschillen, zodat de consoles een goede frames-per-second kunnen neerzetten. Ook zijn er (jaja, nu al) mensen die bang zijn voor de ‘skillgap’, omdat er een handjevol spelers is wat al langer de game heeft kunnen spelen, zoals ik, dankzij de closed beta. Ik denk dat dit uiteindelijk wel ontzettend mee gaat vallen. Zoveel spelers zaten er niet in de closed beta en ze zullen ook nog eens de uiteindelijke game moeten kopen. Daarnaast denk ik er dat een grote stortvloed gaat komen aan nieuwe spelers, dat het matchmaking systeem daar zijn handen wel vol aan zal hebben, zeker in het begin.

Gallië

“Zo’n 2000 jaar geleden was heel Gallië (zo heette Frankrijk toen) bezet door soldaten van Ceasar, de Romeinse veldheer. Heel Gallië? Nee, een kleine nederzetting bleef moedig weerstand bieden aan de overweldigers en maakte het leven van de Romeinen in de omringende legerplaatsen bepaald niet gemakkelijk…”

Wie kent deze zinnen niet? Het zijn steevast de eerste regels uit de strips van Asterix en Obelix en geven eigenlijk een klein beetje weer hoe ik mij op Teamspeak voel gedurende de closed beta. Sommigen durven nu al te zeggen, dat de game gaat floppen, juist omdat ik de enige ben van BuG die überhaupt de beta speelde. Gelukkig weet diegene niet, dat toegang tot de beta op basis van een invite systeem was. Maar ik weet zeker, als de open beta er eindelijk is, dat ook zij vooraan staan om mee te spelen. Want gratis en open beta. Stiekem weet ik daarom wel zeker, dat deze game (vanuit Gallië) het gaat winnen van de pessimisten. Ik laat mij hier echter niet van weerhouden, want ik had immers toegang tot de beta en ik weet waarover ik de afgelopen maanden gesproken heb.

Tot op het slachtveld, jongens!

Meet Pyre en een nieuwe Jason Bourne

Van de week is een eerste trailer verschenen van Pyre, de volgende game van de studio Supergiant Games.
Zij zijn de makers van onder andere Bastion en Transistor.

Pyre wordt een party-based roleplaying game. De game wordt weer erg kleurrijk, net zoals Bastion en Transistor dat waren.
In de game neem je de rol aan van een balling en vecht je je door een vagevuur, richting de vrijheid.

Een release date voor de game is (helaas) nog niet bekend.
Wel kijk ik er toch wel naar uit, want heb beide games reeds in ijn Steam-library zitten.

De game zal worden uitgebracht voor de PC en PlayStation 4.

In other news (en hier liep ik toch wel hopeloos achter, gezien de aankondiging al was tijdens de 2016-editie van de Superbowl): er is ook een trailer verschenen van een nieuwe Jason Bourne-film:

Ben erg benieuwd, ik heb zelf deel 1 t/m 3 gezien, het vierde moet ik nog een keertje gaan kijken.

BuG #2 | 76th :: TOP INFANTRY | ESL – Moving!

Hi guys!

The BuG 76th Top Infantry server is moving to another GSP (Game Service Provider) because of the problems we are experiencing at the moment.
We would like to welcome you all to the new server hosted at Nitrado: http://bit.ly/BuG76th
— PLEASE DON’T FORGET TO ADD IT TO YOUR FAVORITES! —

If you would like to know more about why we are moving, read along!
(more…)

Battlefield Hardline Datum bekend

Nog een paar maandjes, en dan is het zover. Dan zullen we Battlefield Hardline kunnen spelen!
De data van release zijn namelijk bekend gemaakt.

Battlefield Hardline zal 17 Maart in Noord Amerika, 19 Maart in Europa en 20 Maart in de UK uitgebracht worden op de PC, Playstation 3, PS4, Xbox 360 en Xbox One.

Hier alvast wat singeplayer footage.

Battlefield 5 aangekondigd!

Hoewel batllefield hardline nog gereleased moet gaan worden, is inmiddels bekend gemaakt wanneer battlefield 5 komt, en wel in de herfst van 2016!
Battlefield 5 zal, volgens velen “gelukkig”, weer terug gaan naar zijn militaire roots.

Battlefield 5 zal een “fun, new Battlefield,” zei Jorgensen op de UBS Global Technology Conference van 2014 via GameSpot. Maar helemaal nieuw zal het niet worden: “That will be a return to a Battlefield military-style game; more to come on that”.
Zodoende weten we nu 2 dingen; Battlefield 5 komt in de herfst van 2016 en dat deze meer features, meer extras en meer destructie zal gaan hebben.
Dat is namelijk reeds aangekondigd door Executive Producer Patrick Bach van DICE.

Samen met Battlefield 5 zal de engine een upgrade krijgen naar Frostbite 4. Hopen leren van het verleden en wordt het weer een ijzersterke game!

BuG Battlefield 4 competitie 28 November

Nog een maand en dan is al weer de 4e BuG Battlefield 4 competitie!
De inschrijvingen zijn reeds geopend en er hebben zich al 7 spelers ingeschreven.

Heb jij ook zin om weer mee te doen? Geef je dan op via de Inschrijf pagina!

Ondertussen zijn we druk aan het discussiëren hoe deze editie eruit moet gaan zien.
Onder andere worden de lengte van de potjes, wel of niet friendly fire, welke wapens en welke mappen besproken.
Deze discussie vind je op het forum!

Battlefield 4 Fall Patch

We hebben lang moeten wachten, maar eindelijk is hij daar. De 2e grote, lang verwachte patch met vele verbeteringen.
Er zijn een aantal zaken die de gameplay een heel stuk veranderen, maar ook een heleboel kleine dingetjes zijn aangepakt.
Een aantal:

  • Visual Recoil is getweaked
  • Soldier movement is naar BF3 snelheden veranderd, je soldaat is nu sneller en wendbaarder
  • De screen clutter is aangepakt, je kan nu in de opties allerlei settings doen waarbij je de opacity van verscheidene scherm items kan aanpassen
  • Een revive timer! Zie hoeveel tijd je nog hebt om iemand te reviven
  • Pre round ready state, helaas niet meer zodra je geladen bent als eerste weg fietsen

En zo is er een hele waslijst met aanpassingen/verbeteringen. Niet elke wijziging is even positief, maar het is waarschijnlijk al met al wel een grote verbetering in de spel ervaring.
Hieronder vind je de hele waslijst.
(more…)

EA stelt Battlefield Hardline uit tot begin 2015

Electronic Arts heeft bekendgemaakt dat de nieuwe Battlefield titel, Battlefield: Hardline, uitgesteld zal worden naar het voorjaar van 2015. De vertraging van de release van het product heeft volgens EA te doen met de feedback die het gekregen heeft als reactie op de ‘Béta’.

De makers van BF:HL willen nog veel veranderen aan de game, en hebben hier meer tijd voor nodig dan vooraf gedacht. De volgende punten moeten volgens de ‘Dev’s’ nog verbeterd worden: Stabiliteit, en Diepgang en uitbreiding van de ‘Singleplayer’ en ‘Multiplayer’. Ook lijkt het uitstellen te maken hebben met de vooral negatieve reacties op de game. Dit rekent EA onder de feedback. (Bron: Tweakers)

Nieuwe update uit voor BF4 Inclusief de grote netcode fix vanuit CTE

Vandaag is eindelijk de grote netcode patch uitgebracht welke reeds uitgebreid getest is op de CTE omgeving.
Wij vinden de update een grote verbetering en geeft verscheidene spelers weer een hoop meer zin om Battlefield 4 te spelen!

Niet alleen de netcode update betekent een grote verbetering in de gameplay, ook de gereduceerde shake bij explosies en de verminderde schokkerigheid waarop spelers tegen elkaar aan “botsen”, zorgen voor een over het algemeen betere spelervaring.

Je zult ons niet horen zeggen dat de game nu perfect is, maar het is een groot stuk in de goede richting!

De “verbeteringen” van deze patch op een rij:

• High Frequency Network update
• Added option to control client side update rate setting
• Added High frequency “bubble” updating player movement, stance, rotation, damage and projectiles at a separate rate on foot and in vehicles
• Improved/reduced explosion induced camera shake
• Character collision improvements
• Fix to reduce object damage mismatch between client/server.
• Fix explosion packs not being able to be shot sometimes
• Improvements for client side packet loss
• Client crash fixes
• AMD Mantle multi-GPU improvements
• Carrier Assault game mode reports bug fix

Daarnaaast heeft DICE een video vrijgegeven waarin de netcode patch duidelijk zichtbaar wordt.

Fable: Anniversary, de Steam teaser trailer

Enkele uren geleden is een filmpje op het YouTube-kanaal van Lionhead verschenen, met daarin een teaser trailer voor Fable: Anniversary, de Steam-editie.

Ikzelf heb het origineel in 2004/2005 ook helemaal uitgespeeld, en kijk erg uit naar deze game.
Daarom wilde ik jullie deze niet onthouden.